woensdag, januari 23, 2019

Het ziet er niet uit, maar is levensreddend

Formule 1 auto's hadden het zelfde probleem als onze velomobielen : een weerloos hoofd dat uit de romp steekt, met een soort aambeeld achter het hoofd. Vrijwel niemand wilde aan de oplossing die je in de foto's ziet ( de z.g.n. "Halo" ) maar langzaam aan wordt duidelijk wat de waarde van het gewraakte ding is. Ontsierend zijn ze wel, dat is zeker.



Toen ik ongeveer een halfjaar geleden het in Dronten over deze gevaarlijke kwetsbaarheid in onze velomobielen had, was men er nog niet klaar voor dat te willen veranderen. De klant vraagt niet naar veiligheid, de klant vraagt om lichtere en snellere velomobielen....Dat was in de Formule 1 niet anders, toch zijn er veranderingen gekomen. Ongetwijfeld na dat er slachtoffers gevallen waren aan specifieke verwondingen waarvan men vermoedde dat ze voorkomen kunnen worden. 



Misschien is door bijzonder nare gebeurtenissen de tijd wel rijp voor betere velomobielen. Nee, "beter" is niet per definitie sneller want voor een fiets kunnen we immers al belachelijk snel rijden.  Ik ben niet tegen nog snellere velomobielen  maar erg snel zijn en streven naar nog sneller zonder veiligheids verbeteringen is een slecht ontwerp in algemene zin. Dat komt neer op een "alles of niets" ontwerp, meestal bedoeld voor oorlogstuig waar functie boven overleving wordt gesteld.

Als er mensen zijn die je graag zien thuiskomen is een "alles of niets" ontwerp, enkel en alleen bedoeld voor de hoogste snelheid overduidelijk niet de bedoeling. Ook als je dat overleeft kan "niets" in een "alles of niets" ontwerp blijvende invaliditeit betekenen met alle gevolgen van dien. 

Ongelukken kun je meestal niet voorkomen, zijn het gevolg van een keten van specifieke omstandigheden en beslissingen die op een moment in de tijd mis gaan. Maar de gevolgen ervan kun je soms wel fors verminderen. Dat zal in een licht voertuig die zijn waarde verliest als hij aanzienlijk zwaarder of langzamer zou worden altijd een compromis zijn dus moet je goed kijken welke kwetsbaarheden het waard zijn aan te pakken.



Maar deze kilo of anderhalve kilo in velomobiel vorm waar we het over nu hebben voorkomt heel veel ellende. Zou standaard moeten worden - ook retrofit op oudere modellen - tenzij je er bewust van af ziet. Besef wel dat racefietsers en ligfietsers - die ook geen bescherming hebben - minder weerloos zijn dan jij, in een romp met alleen je hoofd erbovenuit die je niet in kunt trekken, niet makkelijk of snel genoeg je handen beschermend voor je hoofd kunt doen ( reflex )  terwijl objecten juist door de specifieke romp vorm naar je hoofd toe kunnen worden geleid ( glijden over de neus/top ) en je vol in je gezicht zult worden getroffen !

En de smurfenmuts zal dan het aambeeld zijn, die je hoofd zal aanstampen met de krachten van voertuigmassa, jouw massa ( evt bagage ) en de (rest) snelheid waarmee je je nog beweegt. Maar ook als die smurfenmuts er niet was, zou je je nek waarschijnlijk breken op de rand van het mangat. Of ook nog nekletsel oplopen.


Niet alleen de horizontale balk die minder vaak voorkomt in normaal verkeer is gevaarlijk, de meeste gevaarlijke palen en boomstammen staan verticaal en overal om je heen, en die kunnen dezelfde gevolgen hebben, eenmaal jij gekanteld met flinke snelheid van de weg af schuift. En we weten allemaal dat velomobielen de neiging tot onverwacht kantelen hebben nadat die wielen iets onverwachts raken, je gaat glijden of een stuur of snelheidsfout maakt in een bocht.



Besef ook dat als iemand vraagt "is velomobiel rijden niet gevaarlijk ?" Er geen laconiek antwoord meer kan zijn dat dat best wel meevalt. Die onschuldigheid is er (allang al ) af. Er zijn al meerdere mensen in verongelukt en nog veel meer mensen gewond in geraakt.

Het antwoord is : ja het is gevaarlijk. Er zijn meerdere mensen in gewond geraakt of zelfs verongelukt, op een relatief gering aantal van deze voertuigen.

En daar kan zeker wat aan veranderen......maar de klant moet er wellicht om gaan vragen, als de fabrikant het niet uit zichzelf wil doen.Hoewel een velomobiel een fiets is, kan het veel veiliger en minder kwetsbaar zijn dan een fiets, ondanks de gereden snelheden. Maar wij moeten dat dus eerst zelf willen.

Het spijt mij als deze blog mensen boos of extra verdrietig maakt omdat dit zo kort na heel nare dingen komt. En iedere velomobielrijder deze roze olifant in de kamer ook wel ziet. Maar ik wil geen herhaling van wat er is gebeurd.Als alles zo blijft, zal dat zeker gebeuren.